Vraagbaak: Is alcoholvrij bier altijd alcoholvrij?

23/09/2021

Bier met geen of weinig alcohol wordt steeds populairder. In 10 jaar tijd steeg de verkoop van alcoholvrij bier van 2010 tot 2020 met 490%1 en er zijn steeds meer verschillende soorten verkrijgbaar. Maar zit er in alcoholvrij bier echt geen alcohol en hoe zit het met alcoholarm bier?

Wat zijn de regels voor alcoholvrij bier in Nederland?
Alle alcoholvrije bieren die in Nederland worden gebrouwen mogen maximaal 0,1% alcohol bevatten2. Voor alcoholvrije bieren die gebrouwen worden in andere EU-landen gelden de regels uit het land van herkomst. Deze bieren mogen dus een hoger alcoholpercentage bevatten. Als er op het bieretiket 0,0% staat, betekent dit dat dat er afgerond 0,0% alcohol in het bier zit.

Wat zijn de regels voor alcoholvrij bier in de rest van de EU?
Voor vrijwel alle landen in de EU geldt dat alcoholvrij bier maximaal 0,5% alcohol mag bevatten. Met een drempelwaarde van 0,1% heeft Nederland dus een relatief strenge wetgeving. In enkele landen, zoals Frankrijk, mag alcoholvrij bier maximaal 1,2% alcohol bevatten3. Deze bieren worden soms ‘alcoholvrij’ genoemd, maar kunnen dus tot max 1,2% alcohol bevatten. Europese importregelgeving verplicht importeurs niet om het etiket op de Nederlandse markt aan te passen.

Wat is alcoholarm bier?
Volgens de wet moet alcoholarm bier dat in Nederland is geproduceerd meer dan 0,1% en ten hoogste 1,2% alcohol bevatten. De praktijk leert dat in Nederland een alcoholarm bier meestal 0,5% alcohol bevat.

Mag alcoholvrij bier verkocht worden aan minderjarigen?
Volgens de Alcoholwet is een drank alcoholhoudend wanneer de drank meer dan 0,5% alcohol bevat.Alcoholvrije dranken met een alcoholpercentage tot 0,5% mogen dus aan minderjarigen verkocht worden, maar zijn niet voor deze doelgroep bedoeld. Daarom is in de Reclamecode voor Alcoholvrij Bier vastgelegd dat reclame voor alcoholvrij en -arm bier niet specifiek gericht mag zijn op jongeren onder de 18.

Onverwacht alcohol
Soms zit er alcohol in producten waar je het misschien niet verwacht. Zo kan er in fruit tot 0,05% of vruchtensap 0,1-0,2% alcohol zitten.6-10 Dit kan ontstaan door natuurlijke gistingsprocessen. Hoewel het een onbedoeld proces is, is het tegelijkertijd ook onvermijdelijk. Volgens de Nederlandse Warenwet mag frisdrank daarom maximaal 5 gram ethylalcohol per liter (0,63% alcohol) bevatten.2

Is alcoholvrij bier altijd alcoholvrij?
Nederlandse alcoholvrije bieren mogen maximaal 0,1% alcohol bevatten. In buitenlandse alcoholvrije bieren mag er door andere wetgeving meer alcohol in zitten (tot zelfs 1,2%). Vooral voor vrouwen die zwanger zijn, maar ook voor mensen die geen alcohol willen of mogen drinken, is het slim om altijd goed op het etiket te kijken. Alleen wanneer je kiest voor 0,0% bier, weet je zeker dat het geen alcohol bevat.

Bronnen

1. Nederlandse Brouwers: Infographic verkoopcijfers alcoholvrij bier 
2. Warenwetbesluit Gereserveerde aanduidingen. Gevonden op 13 juli 2020.
3. Legifrance: Décret n° 92-307 du 31 mars 1992 portant application de l'article L. 412-1 du code de la consommation en ce qui concerne les bières. Gevonden op 9-2-2020
4. Alcoholwet, geldend van 01-07-2021 t/m heden. wetten.overheid.nl. Geraadpleegd op 21-9-2021.
5. Reclamecode voor Alcoholvrij en Alcoholarm Bier (RvAAB), Stichting Reclame Code, geraadpleegd 21-9-2021
6. Goldberger BA, Cone EJ, Kadehjian L. Unsuspected ethanol ingestion through soft drinks and flavored beverages. J Anal Toxicol 1996;20(5):332-333.
7. Gorgus E, Hittinger M, Schrenk D. Estimates of Ethanol Exposure in Children from Food not Labeled as Alcohol-Containing. J Anal Toxicol 2016, 40(7), 537-42.
7. Gürler M,  Martz W,  Taştekin B, Najafova T, Dettmeyer RB. Estimates of Non-alcoholic Food-Derived Ethanol and Methanol Exposure in Human. J Anal Toxicol 2020. https://doi.org/10.1093/jat/bkaa198
8. Logan BK, Distefano S. Ethanol content of various foods and soft drinks and their potential for interference with a breath-alcohol test. J Anal Toxicol 1998;22:181-183.
9. Musshoff F, Albermann E, Madea B. Ethyl glucuronide and ethyl sulfate in urine after consumption of various beverages and foods—misleading results?
International Journal of Legal Medicine 2010, 124, 623–630