Vraagbaak: Is alcoholvrij bier altijd alcoholvrij?

Bier met geen of weinig alcohol wordt steeds populairder. Tussen 2016 en 2019 steeg de consumptie met 75%1 en er zijn steeds meer verschillende soorten verkrijgbaar. Maar zit er in alcoholvrij bier echt geen alcohol en hoe zit het met alcoholarm bier?

Wat zijn de regels voor alcoholvrij bier in Nederland?
Alle alcoholvrije bieren die in Nederland worden gebrouwen mogen maximaal 0,1% alcohol bevatten2. Voor alcoholvrije bieren die gebrouwen worden in andere EU-landen gelden de regels uit het land van herkomst. Deze bieren mogen dus een hoger alcoholpercentage bevatten. Als er op het bieretiket 0,0% staat, betekent dat dat er afgerond 0,0% alcohol in het bier zit.

Wat zijn de regels voor alcoholvrij bier in de rest van de EU?
Voor vrijwel alle landen in de EU geldt dat alcoholvrij bier maximaal 0,5% alcohol mag bevatten. Met een drempelwaarde van 0,1% heeft Nederland dus een relatief strenge wetgeving. In enkele landen, zoals Spanje, mag alcoholvrij bier maximaal 1,2% alcohol bevatten3.  Deze bieren worden soms ‘alcoholvrij’ genoemd, maar kunnen dus tot max 1,2% alcohol bevatten. Europese importregelgeving verplicht importeurs niet om het etiket op de Nederlandse markt aan te passen.

Wat is alcoholarm bier?
Volgens de wet moet alcoholarm bier dat in Nederland is geproduceerd meer dan 0,1% en ten hoogste 1,2% alcohol bevatten. De praktijk leert dat in Nederland een alcoholarm bier meestal 0,5% alcohol bevat.

Mag alcoholvrij bier verkocht worden aan minderjarigen?
Volgens de Drank- en Horecawet is een drank alcoholhoudend wanneer de drank meer dan 0,5% alcohol bevat.2 Alcoholvrije dranken met een alcoholpercentage tot 0,5% mogen dus aan minderjarigen verkocht worden. Echter, alcoholvrij en alcoholarm bier zijn niet bedoeld voor minderjarigen. De grootste brouwers in Nederland richten hun marketing voor alcoholvrij bier in de praktijk daarom alleen op meerderjarigen. In het Nationaal Preventieakkoord is afgesproken dat deze afspraak wordt vastgelegd in een Reclamecode voor Alcoholvrij Bier.

Onverwacht alcohol
Soms zit er alcohol in producten waar je het misschien niet verwacht. Zo zit er in een rijpe banaan 0,1% alcohol en kan er in vruchtensap ook 0,5% alcohol zitten. Dit kan ontstaan door natuurlijke gistingsprocessen. Hoewel het een onbedoeld proces is, is het tegelijkertijd ook onvermijdelijk. Volgens de Nederlandse Warenwet mag frisdrank daarom maximaal 0,5% alcohol bevatten.2

Is alcoholvrij bier altijd alcoholvrij?
Nederlandse alcoholvrije bieren mogen maximaal 0,1% alcohol bevatten. In buitenlandse alcoholvrije bieren mag er door andere wetgeving meer alcohol in zitten (tot zelfs 1,2%). Vooral voor vrouwen die zwanger zijn, maar ook voor mensen die geen alcohol willen of mogen drinken, is het slim om altijd goed op het etiket te kijken. Alleen wanneer je kiest voor 0,0% bier, weet je zeker dat het geen alcohol bevat.

Bronnen

1. Nederlandse Brouwers: Infographic biercijfers Nederlandse Brouwers 
2. Warenwetbesluit Gereserveerde aanduidingen. Gevonden op 13 juli 2020.
3. OCU. Cervezas sin y 0,0%, ¿la alternative? Gevonden op 13 juli 2020.